Preguntas frecuentes sobre Linux

Nuestra sección "¿Qué es Linux?" cubre la información esencial. Esperamos que este listado te pueda ayudar si necesitas más información.


Preguntas generales

¿Hay alguna diferencia entre "GNU/Linux" y "Linux"?

Se refieren a uno y a otro alternadamente, ¿hay alguna diferencia?

Estrictamente hablando, Linux se refiere a una parte central del sistema, llamada kernel o núcleo, la cual se coloca dentro del sistema GNU. Lo que los usuarios usan en sus equipos en realidad se llama "distribución del sistema GNU/Linux".

En la práctica, la palabra "Linux" fue mejor recibida (como era de esperarse), y hoy en día la gente usa simplemente "Linux" para referirse al sistema entero. No creerías la controversia que genera este hecho.

Llamar al sistema como GNU/Linux tiene más sentido técnicamente (en realidad los usuarios usan más de "GNU" y poco de "Linux"), pero también filosóficamente: La fortaleza del movimiento del Software Libre empezó y aún se mantiene gracias al proyecto GNU.

Llamar Linux al sistema es más práctico y simple para usuarios de equipos que suelen creen que Windows es lo único sobre la tierra.

Utilizamos ambas denominaciones y esperamos que esto no te ofenda.

¿Y de donde viene el nombre de GNU?

Cuando Richard Stallman comenzó a diseñar GNU, el principal sistema en uso era Unix, que es propietario. Como GNU tiene funciones similares a (y es compatible con) Unix, pero es software libre, usó el término GNU que significa "GNU's Not Unix" (en castellano, "GNU no es Unix"). Es un acrónimo recursivo. (Si disfruta este tipo de humor, vea lo que significa GNU Hurd).

¿Es Linux una marca registrada?

Sí. No puedes vender cualquier programa que se te ocurra bajo el nombre de Linux®. La marca registrada pertenece a una organización sin fines de lucro que protege el nombre Linux".

¿Es GNU/Linux el único sistema operativo libre disponible?

No. GNU/Linux sólo es el sistema libre más usado; sin embargo, existe un número de sistemas que también son libres.

Esto incluye a los derivados de UNIX FreeBSD, NetBSD, OpenBSD y OpenSolaris, el clon de BeOS Haiku OS, el clon de Windows NT ReactOS, el clon de DOS FreeDOS y Plan 9 (de los Laboratorios Bell), por mencionar algunos.

¿Es Mac OS X una distribución de Linux?

No. Hay pocos componentes libres en Mac OS X y, técnicamente, es muy similar a Linux, pero en general es software privativo: Todos los problemas con la libertad en Windows también están presentes en Mac.

Comprendiendo el software libre

¿Son lo mismo el "Open Source" y el "Software Libre"?

Sí y no.

Técnicamente, la mayoría de los programas de código abierto son software libre y viceversa.

Filosóficamente, son muy distintos. El término "código abierto" fue acuñado para hacer ver al "software libre" más atractivo; quienes lo apoyan lo ven como una mejor forma de desarrollar software.

Quienes apoyan el término "software libre" valoran la libertad, no simplemente cómo se hace el software, y por ello sostienen que el "código abierto" pierde el sentido.

El término que decidas usar dependerá de tu visión del software.

¿Por qué algunas distribuciones son vendidas, en lugar de ser regaladas?

Algunos sitios web venden distribuciones de Linux.

El software libre es una cuestión de libertad, no de precios. Tienes la libertad de copiar, estudiar, modificar y regalar el software libre.

La mayoría de las compañías que desarrollan software libre hacen dinero vendiendo servicios relacionados con su software, en lugar de vender el propio software. Esto se suele hacer vendiendo todo como un paquete: El cliente compra el CD, el manual y el servicio de soporte técnico de una vez. Y el software aún garantiza tus derechos.

Más: Como malinterpretar el software libre | Libreta de conceptos FLOSS.

¿Por qué algunas distribuciones de Linux no son totalmente libres?

Algunas distribuciones de Linux están disponibles gratuitamente, pero incluyen software privativo. ¿Por qué sucede esto?

Normalmente hay tres tipos de políticas relacionadas con la inclusión del software privativo:

  • Algunos creadores de distribuciones de GNU/Linux permiten el software privativo para que algunos dispositivos de hardware funcionen. Esto sucede porque a algunos fabricantes de Hardware como NVidia no les importa la libertad de sus clientes, y sólo publican controladores y firmware privativos (algunos de ellos no publican absolutamente nada, como Broadcom). Estos están disponibles gratuitamente (son freeware), pero bajo licencias restrictivas. Por esta razón, distribuciones como Ubuntu incluyen estos componentes para mejorar la compatibilidad del hardware.

  • Algunos creadores de distribuciones de GNU/Linux no sacrifican la libertad del software y se aseguran de que su distribución sea completamente libre, como en el caso de Trisquel, una distribución derivada de Ubuntu, pero sin componentes propietarios.

  • Algunos creadores de distribuciones de GNU/Linux empaquetan software libre y privativo sin distinción. A ellos no les gusta que los usuarios piensen en su libertad; por el contrario, solamente publican las características técnicas de su producto. El usar dichas distribuciones no es mucho mejor que usar Windows. ¡Nosotros valoramos tu libertad y te recomendamos que escojas con cuidado!

¿Mac OS X también es un sistema operativo libre?

¿Todas las razones para evitar Windows se encuentran presentes en Mac OS?

Muchos usuarios de Mac creen que están exentos de las restricciones asociados con el uso de Windows. Desafortunadamente se equivocan.

Mac OS X sí tiene algunos componentes de bajo nivel que son software libre; y Apple pone menos energía en atar a sus usuarios (con esfuerzos como BootCamp).
Sin embargo, el usuario final igual pierde su libertad; debido a la licencia privativa, no puede usar Mac OS X para cualquier propósito, ni copiar, estudiar, modificar o redistribuirlo.

Afortunadamente, y porque estas libertades importan bastante, es posible usar distribuciones de GNU/Linux (como Ubuntu) bajo computadores Mac.

¿No son los usuarios de Linux los que hacen descargas ilegales?

¿Tiene algo que ver Linux con crackear, "piratería" y sitios de descarga ilegales?

¡No!

Si has leído o escuchado esto, tienes que actualizar tu perspectiva. Linux no tiene nada que ver con estas cosas. Decidas hacerlo, o prefieras descargas inteligentes y legales, Linux funcionará tan bien como Windows. Desafortunadamente, no se puede identificar a los ladrones por el modelo de automóvil que usan; lo mismo pasa con el sistema operativo.

GNU/Linux fue creado por personas a quienes no les gusta la idea de que todos los computadores del mundo usen productos privativos de una misma compañía. ¡Y eso, definitivamente no tiene nada de malo!

Leer más en el artículo: Como malinterpretar el software libre.

¿Es Linux una forma de comunismo?

"Todo tiene que ser libre" y "Nadie es dueño de nada" suena bastante aterrador. ¿Es Linux y su licencia GPL algo para anarquistas o comunistas?

Linux no tiene nada que ver con ningún sistema político y cualquiera, independiente de su postura política, puede utilizarlo. Explicamos esto, en términos simples, en nuestro artículo Como malinterpretar el software libre.

Instalando Linux

¿Viene Linux preinstalado en los equipos?

¡Si! Hemos creado un sitio web precisamente para eso, LinuxPreloaded.com (en inglés), el cual menciona los vendedores de computadores portátiles y de mesa con Linux.

¡Y ten en cuenta que no hace falta comprar un nuevo computador para usar GNU/Linux!

¿Puedo obtener GNU/Linux en mi idioma?

Si. Todas las distribuciones principales, como las que recomendamos, están disponibles en varios idiomas, y soportan muchos tipos de teclados.

Al contrario de Windows, todos los idiomas están incluidos en el disco de instalación, así que no hace falta que descargue (o pague) una versión totalmente diferente para cambiar el lenguaje en su computador.

¿Es legal instalar Linux en mi equipo?

¡Hay una bonita etiqueta de Windows en él! ¿Puedo borrar Windows o usarlo junto con Linux?

. Es completa y absolutamente legal (suponiendo, claro, que sea tu computador).

La etiqueta es pura mercadotecnia, no tiene valor legal. Creemos que es un derecho fundamental elegir cuál software instalar en nuestro propio hardware.

De hecho, este derecho se ve amenazado por el auge de las cosas tales como la Gestión Digital de Derechos y Computación Confiable. Lea nuestro artículo "Por una sociedad libre" para obtener más información.

¿Tengo que comprar un nuevo equipo para usar Linux?

Definitivamente no será necesario. Funcionará perfectamente en tu computador actual.

Lo único sobre lo que podría preocuparse es si usa hardware especial muy nuevo, como tarjetas gráficas. Del resto, casi todas las distribuciones de Linux funcionan en PCs corrientes (a menudo llamados "i386" o "x86"), los computadores con procesadores de 64 bits y computadores Mac de Apple (incluyendo las series G5, G4, G3). Lea cómo puede probar e instalar Linux en su computador, bien sea en solitario o con Windows.

Usando Linux

¿Funcionará Microsoft Office bajo Linux?

No.

Técnicamente es posible adaptar Microsoft Office a Linux, pero Microsoft no quiere permitir a los usuarios de Office elegir su sistema operativo. Además, también hay inconvenientes con Office y la libertad, como la feroz oposición de Microsoft de soportar el formato OpenDocument.

Sin embargo, existe una completa suite de oficina fiable gratis: OpenOffice.org. O puedes elegir la alternativa libre, desarrollada por su comunidad, LibreOffice, que deriva de OpenOffice.org. Los dos son compatibles con todos tus archivos de oficina de MS-Word, MS-Excel y MS-PowerPoint, y son completamente libres (tanto en libertad como en precio). Y se ejecutan en Windows, así como en Linux.

OpenOffice.org   LibreOffice.org

¿Puedo reproducir mis DVDs y MP3s en GNU/Linux?

La respuesta simple a esta pregunta sería "sí", sin embargo esto es sólo una verdad a medias.

Muchas distribuciones de Linux no incluyen software que reproduzca MP3 debido a la situación con su patente. Pero como este problema no afecta directamente a los usuarios finales, la mayoría de las distribuciones hacen que sea muy fácil para el usuario instalar el soporte para MP3 después de la instalación del sistema, para finalmente reproducir estos archivos de audio legalmente, para un uso sin fines de lucro (como lo exige su patente).

Por otro lado, la situación con los DVDs es más compleja. La mayoría (o todos) los DVDs son encriptados con un sistema llamado CSS ("Sistema para la Codificación del Contenido", en castellano). Y aunque hay un software libre ampliamente soportado que es capaz de decodificar dichos DVDs (llamado libdvdcss), en lugares como Estados Unidos y la Unión Europea es ilegal usarlo porque se estaría esquivando las restricciones impuestas.

Existe una solución legal para reproducir DVDs en Linux, en casos en que usar libdvdcss sería ilegal. La compañía Fluendo ha desarrollado una aplicación (no gratis) para este propósito, la cual puede ser comprada en su sitio web.

Sin embargo, los DVDs no encriptados, como la mayoría de los creados en casa, pueden reproducirse perfectamente usando sólo software libre.

¿Puedo jugar juegos 3D en GNU/Linux?

Sí y no: Algunos juegos, como por ejemplo algunos juegos de id Software como la serie Quake y Doom 3, Unreal Tournament, Cold War, y muchos otros tienen versiones de Linux.

Pero la mayoría de los juegos solo funcionan en Windows, y a veces en Mac OS. Algunos juegos de Windows, como Call of Duty 4 o GTA Vice City, pueden correr en GNU/Linux con Wine, o CrossOver; esta última no gratis. Hay una lista de juegos que funcionan con Wine en su base de datos de aplicaciones.

¿Tienes más preguntas?

Si tienes una pregunta que no es respondida aquí, hay muchas comunidades dispuestas a ayudarte. Nuestra sección "Más detalles" te ayudará a encontrar el lugar correcto para preguntar.

Si crees que existe una pregunta frecuente que no hemos respondido aún, háznosla saber, o mejor, haz un aviso de error.