GNU/Linux 是什麼?

當聽到 Linux 這個單字時,你或許會想像一個滿臉鬍渣的軟體工程師對著漆黑的螢幕輸入難解的程式碼。好消息是:事情已經改變了!

概觀

Linux 是一套 作業系統,一種管理電腦的軟體。它類似於 Microsoft Windows,但它完全自由。準確的名稱是 GNU/Linux,但「Linux」更常被使用。

Linux 並不是一家公司的產品,它是由許多公司及團體不斷的對其進行貢獻而得到的。事實上,GNU/Linux 系統只是一個核心組件,可以被包含在許許多多不同的產品裡面。它們被稱為散佈版

各散佈版徹底地改變了 Linux 的外觀以及功能。從大型、完全支援的整套系統 (由公司支持) 到輕量、能棲身在 USB 隨身碟或在老舊電腦上執行的系統 (通常由志工開發) 都有。

使用 Linux

GNU/Linux 使用起來並沒有比 Windows 難,還有更多功能。想摸熟如 UbuntuFedora 等預裝許多程式的散佈版,都只需要幾十分鐘。

倘若你需要商業級軟體來處理業務文件、網際網路/架站、或多媒體和圖形編修等,只要裝好就能使用不費吹灰之力。還想要做更多事嗎? Linux 都做得到! – 你能乾淨俐落且輕鬆寫意地找出、安裝、或移除上百種自由且高品質的應用程式。

然而,你不應該假定 Linux 是 Windows 的複製品。若想瞭解踏入之前該懷抱怎樣的期待,可以閱讀投入 Linux 的懷抱頁面。

更宏觀的概覽

取得一套 GNU/Linux 散佈版的同時,你也取得研究、複製、修改、以及重新發行的自由。 –  這就是「自由軟體」的真諦。

許多公司根據核心的 GNU軟體 從而開發他們自己的作業系統:他們沒有獨佔權的產品。這樣公司怎麼營運得下去?

  • 大部分的公司靠著販賣他們的 GNU/Linux 散佈版支援以及服務營利。企業客戶願意購買有保證的安全性更新以及其他協助;其他服務則通常包括教育訓練、以及按照需求改善軟體等。
  • 有些公司,例如 HP 或 IBM 也會為 Linux 做出貢獻,因為他們在販售的伺服器裡預裝 Linux。
  • 無遠弗屆的社群會參與開發並改善軟體,降低支出並增進效能。

最後,個人終端使用者通常免費取得這些軟體,而企業客戶也樂於為取得更多支援而掏腰包。

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投入 Linux 的懷抱

哪裡可以下載?我又要如何步入 Linux 的世界?