Que me'n dius de l'elecció?

Microsoft treballa molt dur per mantenir-vos lligats als seus productes, d'aquesta manera:

A la Xina, s'aconsegueixen vendre prop de 3 milions d'ordinadors cada any, però la gent no paga el sistema operatiu.

Tanmateix, algun dia potser ho vulguin fer. Mentre l'hagin de robar, preferim que robin el nostre. Es tornaran addictes a ell i llavors ja pensarem com recollir-ne els fruits la propera dècada.

Bill Gates, Entrevistat l'any 1998

No dóna suport als estàndards oberts

Hi ha formats d'arxiu i protocols oberts que permeten emmagatzemar i transportar molts tipus d'informació, respectivament. Són oberts i definits, ja que es poden utilitzar en qualsevol ordinador, ara i en el futur. El programari privatiu, en canvi, rarament hi dóna suport.

Durant molt de temps Microsoft Office només ha donat suport als seus propis formats. Hi ha moltes maneres d'escriure documents de treball, però els usuaris de Microsoft Office estaven lligats als fitxers de Microsoft Office. Les persones que ho feien sense els cars productes de Microsoft, no podien llegir i escriure els documents .doc de forma gaire fiable.

There are of course other ways of writing and exchanging office files, the most well-known being the OpenDocument Format. But Microsoft isn't keen on letting Office users exchange files anyone can read and edit. As of Microsoft Office 2007 SP2, Microsoft finally added support for the ODF format after being pushed by the European Commission.

Els formats canvien constantment

Seguir els formats de Microsoft no és una tasca fàcil - a no ser que puguem pagar les successives actualitzacions. Algun cop heu intentat treballar amb el mateix fitxer .doc amb un MS Office 95 i un MS Office 97? Llavors sabreu què volem dir.

MIcrosoft té la propietat dels formats de fitxers de l'Office: els canvien a cada nova versió de l'Office i no tenen obligació de mantenir compatibilitat amb anteriors versions. Vau desar la vostra presentació en un fitxer .ppt? Si deixeu d'utilitzar MS Office durant el proper any, haureu de dependre d'altres comunitats que us facin enginyeria inversa al format, per a ser capaços de llegir i modificar la vostra pròpia feina.

Programes per omissió que no poden desinstal·lar-se.

No voleu el Windows Media Player al vostre ordinador? No utilitzeu més l'Internet Explorer? No podeu desinstal·lar aquests programes. Abans eren programes independents, però ara s'han lligat estretament amb Windows – així que vénen amb tots els ordinadors i ningú se'n pot deslliurar.

Pràctiques de monopoli

Microsoft té un gran control sobre els OEMs (fabricants d'ordinadors) que entreguen els seus ordinadors amb Windows instal·lat.
This means that no program competing with Microsoft products, be it multimedia player, web browser, office suite, instant messaging program or other, will come pre-installed on most computers you can buy.

És bo proposar una gran varietat de programari i serveis com fa Microsoft; tot i això, dissenyar-los i combinar-los per tancar l'accés dels usuaris a les eines no-Microsoft no és ètic. No és complicat, des del punt de vista tècnic, adoptar formats més oberts. Però si significa que els teus clients són lliures de triar el que fan amb la seva feina – Microsoft no hi està massa d'acord.