Häufig gestellte Fragen

Our page about GNU/Linux covers the essential information. We hope this FAQ list can help if you are more curious.

Allgemeine Fragen

Sind "GNU/Linux" und "Linux" verschieden?

Ihr scheint beide Begriffe willkürlich zu verwenden. Was soll das?

Ursprünglich bezieht sich Linux auf eine Kernkomponente (genannt Kernel), die zum GNU System passt. Was Benutzer heute im Einsatz haben sind genaugenommen "Distributionen des GNU/Linux Systems".

Im Alltag hat sich (verständlicherweise) das Wort "Linux" besser durchgesetzt, und heute nennen die Leute das ganze "Linux". Sie können sich kaum ausmalen, zu was für Diskussionen dies schon geführt hat.

Calling the system GNU/Linux is much more meaningful, technically (end-users use a lot of "GNU" and a little of "Linux") but also philosophically: the strength and momentum of the Free Software movement started with and are still carried by the GNU project.

Das System Linux zu nennen ist praktischer und beliebter bei den Anwendern, die oft glauben, dass Windows das einzige Betriebssystem ist, was es gibt.

To avoid confusion, we use "GNU/Linux" to refer to operating system distributions that include GNU software and the Linux kernel. When we use "Linux" without the GNU part, we refer to the kernel.

And what has that software to do with a GNU?

When Richard Stallman started to design GNU, the main system in use was Unix, which is proprietary. Because GNU is similar in function to (and compatible with) Unix, but is free software, he coined the term GNU which stands for GNU's Not Unix. It's a recursive acronym. If you enjoy that kind of humour, check out what GNU Hurd means.

Ist Linux eine registrierte Marke?

Yes. You cannot sell any random software under the name of Linux®. The trademark is held by the Linux Mark Institute.

Ist GNU/Linux das einzige verfügbare freie Betriebssystem?

Nein. GNU/Linux ist mit Abstand das am meisten genutzte freie Betriebssystem; es gibt allerdings eine Vielzahl anderer Systeme.

These include the UNIX derivatives FreeBSD, NetBSD, OpenBSD, the BeOS clone Haiku OS, the Windows NT clone ReactOS, the DOS clone FreeDOS, and Syllable, just to name a few.

Is macOS a distribution of GNU/Linux?

No. There are a few free software components in macOS, and it is technically similar to GNU/Linux systems. But overall, it is proprietary software: all the issues about Windows apply to it as well.

Freie Software verstehen

Sind "Open Source" und "Freie Software" dasselbe?

Yes and no. Technically, the great majority of open source programs are free software and vice-versa.

Was die dahinterliegende Philosophie angeht, sieht es anders aus. Der Begriff "Open-Source" wurde geprägt, um "freie Software" attraktiver zu machen, und die Vertreter sehen Open-Source als eine bessere Art an, um Software zu produzieren.

Supporters of the "free software" term value the freedom, not merely the way software is made, and thus argue that the term "open source" misses the point.

Welche Bezeichnung man verwendet ist daher eine Meinungsfrage.

Why are some GNU/Linux distributions sold, not given away?

Some websites actually sell distributions of GNU/Linux. So, why do you write it is "free as speech and available at no charge"?

The concept of free software, refers to freedom, not price. You have the freedom to copy, study, modify, and give free software away.

Die meisten Firmen, die freie Software entwickeln, verdienen Geld, indem sie, anstatt die Software teuer zu verkaufen, damit zusammenhängende Dienstleistungen anbieten. Dies geschieht manchmal durch den Verkauf eines Pakets: Der Anwender kauft die CD, ein Handbuch, und einen Support-Vertrag in einem. Trotzdem kann die Software selber ganz frei sein.

Mehr: Warum "freie Software" häufig falsch verstanden wird | FLOSS concept booklet.

Why are some GNU/Linux distributions not fully free?

Some GNU/Linux distributions are available at no charge, but include restrictive software. Why is it so?

Es gibt üblicherweise drei verschiedene Vorgehensweisen bezüglich der Aufnahme nicht-freier Software:

  • Manche GNU/Linux-Distributoren erlauben nicht-freie Software, um mehr Hardware unterstützen zu können. This happens because some hardware manufacturers such as NVidia do not care about their customers' freedoms, and only release restricting firmware and drivers (some of them don't even release anything, like Broadcom). These are available at no cost (they are freeware) but under restrictive licenses. Distributions such as Ubuntu thus include such components to improve hardware compatibility.

  • Some GNU/Linux distributors do not compromise on the freedom of software, and make sure their distribution are entirely free. Such is the case of Trisquel, which is a Ubuntu derivative with all restricting components removed.

  • Manche GNU/Linux-Distributoren kombinieren freie und restriktive Software ohne zu unterscheiden. Solche Distributoren wollen nicht, dass sich die Benutzer Gedanken über ihre Freiheiten machen, sondern preisen lieber nur die technischen Vorteile ihres Produktes an. Eine solche Distribution zu benutzen ist nicht viel besser, als Windows zu benutzen. Uns ist Ihre Freiheit etwas wert, und wir empfehlen Ihnen, eine überlegte Wahl zu treffen!

Is macOS also a free operating system?

Do all the reasons for avoiding Windows apply to macOS?

Bei Mac-Benutzern ist die Ansicht verbreitet, dass sie vor den Restriktionen im Zusammenhang mit Windows gefeit wären. Leider ist das nicht der Fall.

macOS does have some low-level components which are free software; and Apple puts less energy into customer lock-in (with some notable efforts such as BootCamp).

However, the end-user is still fundamentally restricted — because of the proprietary license, he/she cannot use macOS for all purposes, nor copy, study, modify, or redistribute it.

Happily, because these freedoms matter a lot, it's possible to run popular GNU/Linux distributions (such as Ubuntu) on Mac computers.

Aren't GNU/Linux users the ones who make illegal downloads?

Isn't GNU/Linux about cracking, "piracy" and illegal download websites?

No. Wherever you read or heard this, you should update your views. GNU/Linux is completely distinct from such things. Whether you want to do them, or whether you prefer intelligent, legal downloads, GNU/Linux will work just as well as Windows. Unfortunately you can't identify gangsters by the make of their cars; the same thing goes for their operating system.

GNU/Linux wurde von Leuten erschaffen, die etwas dagegen haben, wenn alle Computer der Welt mit nur einer einzigen, proprietären Software laufen. Daran ist wirklich nichts falsches!

Lies mehr im folgenden Artikel: Warum "freie Software" häufig falsch verstanden wird.

Is GNU/Linux a form of communism?

"Everything has to be free" and "No one owns anything" sounds somewhat frightening. Are GNU/Linux and its GPL License something for anarchists or communists?

GNU/Linux has nothing to do with a political system and anyone — regardless of their political views — can use it. We have this explained simply in our article Warum "freie Software" häufig falsch verstanden wird.

Installing GNU/Linux

Does GNU/Linux come pre-installed on computers?

Yes it does. LinuxPreloaded.com has built a website specially for that purpose, listing vendors that sell GNU/Linux desktops and laptops.

Man muss sich keine neue Hardware kaufen, um GNU/Linux zu nutzen!

Ist Linux in meiner Sprache erhältlich?

Ja. Alle großen Distributionen, wie etwa die von uns empfohlenen, sind in vielen Sprachen erhältlich, und unterstützen viele verschiedene Tastatur-Typen.

Im Unterschied zu Windows sind alle Sprachen auf der Installations-CD enthalten, sodass man keine weiteren Daten herunterladen (oder gar kaufen!) muss, um die Sprache des Systems zu ändern.

Is it legal to install GNU/Linux on my computer?

There is a shiny Windows sticker on it! Am I allowed to erase Windows or use it together with GNU/Linux?

Yes. It is absolutely, completely legal, provided of course it's your computer!

Der Aufkleber ist nur zu Marketingzwecken da, er hat keine rechtliche Bedeutung. Wir sind der Auffassung, dass es ein grundsätzliches Recht ist, die Software selber auszusuchen, die auf unserer Hardware läuft.

In fact this right is threatened by the rise of things such as DRM and Trusted Computing. Read our article "Für eine freie Gesellschaft eintreten" for more information.

Do I have to purchase a new computer to run GNU/Linux?

Ganz und gar nicht. Es funktioniert auch auf deinem Rechner.

The only thing you might be worried about is using very recent special hardware, such as graphics cards. Otherwise, almost all GNU/Linux distributions can run on normal PCs (often called "i386" or "x86" computers), 64-bit-processor computers and Apple Mac computers. Read how you can try or install GNU/Linux on your computer, be it instead of or together with Windows.

Using GNU/Linux

Will Microsoft Office run on GNU/Linux?

No. It is technically possible to adapt Microsoft Office to GNU/Linux, but Microsoft isn't keen on allowing Office users to choose their operating system. There are other issues with MS Office and openness — like Microsoft's fierce opposition to supporting the OpenDocument format.

However, a complete, free, reliable office suite exists: LibreOffice. Or you can choose its close cousin, Apache OpenOffice. They will both happily use all your existing office files in MS-Word, MS-Excel, and MS-PowerPoint format, and are really free (both as in freedom and as in price). And they run on Windows as well as on GNU/Linux.

LibreOffice.org   OpenOffice.org

Kann ich unter GNU/Linux DVDs schauen und MP3s hören?

Eine einfache Antwort auf diese Frage wäre "Ja", allerdings ist das nur die halbe Wahrheit.

Quite a few GNU/Linux distributions do not include MP3 playback software due to the patent situation of the MP3 format. These patent issues do not affect the user directly, so most distributions make it fairly easy to install MP3 support over the Internet after the installation, making it possible to legally play MP3 files, for non-commercial use.

Bei DVDs ist die Situation komplizierter. Die meisten DVDs, wenn nicht sogar alle, sind mit einem "CSS" genannten System verschlüsselt. Es gibt eine weitverbreitete freie Software, genannt libdvdcss, die DVDs entschlüsseln kann. Allerdings ist das Umgehen des Kopierschutzes an vielen Orten in der Welt illegal, z.B. in den USA oder in der EU.

There is a legal solution to play your DVDs on GNU/Linux where libdvdcss is illegal. The Fluendo company has developed an (non-free) application for that purpose which can be purchased from their website.

DVDs, die nicht verschlüsselt sind, was auf die meisten selbst-erstellten zutrifft, lassen sich problemlos mit freier Software abspielen.

Kann ich beliebte 3D-Spiele unter GNU/Linux spielen?

Yes and no. Some games, for example the Quake series, Rust, Counter-Strike, Tomb Raider, Portal, Left 4 Dead, and many more have GNU/Linux versions. Since the release of the popular Steam platform to the GNU/Linux operating system, the number of GNU/Linux compatible games on Steam has been growing rapidly. Check out the Steam store where you can find a wealth of high quality, GNU/Linux compatible games.

Most popular games, alas, only work on Windows and occasionally on macOS. Some Windows games can be run on GNU/Linux with Wine or its non-free variant CrossOver, which involves some unpleasant effort for the user. For a list of games known to work on Wine, see their games database.

Mehr Fragen?

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