¿Qué es GNU/Linux?

Cuando escuchas la palabra Linux, puede que te imagines programadores con barba escribiendo código extraño en una pantalla negra. ¡Buenas noticias! Las cosas han cambiado.

La respuesta rápida

GNU/Linux es un sistema operativo, un gran conjunto de «software» que gestiona un ordenador. Es similar a Microsoft Windows, pero es completamente libre. El nombre preciso es GNU/Linux, pero «Linux» se usa con más frecuencia.

GNU/Linux no es el producto de una empresa, sino varias empresas y grupos de personas que contribuyen a él. De hecho, el sistema GNU/Linux es un componente esencial, que se ramifica en muchos productos diferentes. Se llaman distribuciones.

Las distribuciones cambian la apariencia y la función de GNU/Linux completamente. Van desde grandes sistemas completos con soporte total (respaldados por empresas) a sistemas ligeros que caben en un lápiz de memoria USB o funcionan en ordenadores viejos (normalmente desarrollados por voluntarios).

Usar GNU/Linux

GNU/Linux no es más difícil de usar que Windows y tiene muchas más prestaciones. Familiarizarse con una distribución como las que recomendamos para recién llegados, que vienen con muchos programas instalados, solo lleva unos doce minutos.

Si necesitas «software» de calidad comercial para trabajar con documentos de negocios, Internet/redes de trabajo o multimedia y gráficos, está ahí listo para usar. ¿Quieres más que eso? GNU/Linux puede hacerlo: hay cientos de aplicaciones gratuitas, de gran calidad que puedes encontrar, instalar y desinstalar sencilla y ordenadamente.

No deberías suponer, sin embargo, que GNU/Linux es un clon de Windows. Para saber qué esperar cuando te inicies, sugerimos que leas nuestra página hacer el cambio.

Captura de pantalla de Ubuntu
Captura de pantalla de Ubuntu

La respuesta completa

Cuando obtienes una distribución de GNU/Linux, también recibes la libertad de estudiarla, copiarla, cambiarla y distribuirla —eso es lo que la hace verdaderamente «software» libre.

Muchas compañías desarrollan su propio sistema operativo basado en el núcleo del «software» GNU: Productos sobre los que no tienen derechos exclusivos. ¿Como obtienen una contrapartida?

  • La mayoría de las empresas consiguen beneficios gracias al soporte técnico y otros servicios de pago relacionados con su distribución de GNU/Linux. Los clientes empresariales pagan por la garantía de actualizaciones de seguridad y asistencia, e incluso muchas veces entrenamiento y modificaciones al «software» para adecuarlo a sus necesidades.
  • Algunas compañías, como HP o IBM, contribuyen a GNU/Linux porque lo preinstalan también en servidores.
  • Una enorme comunidad participa en el desarrollo y mejora del «software», disminuyendo los costos y mejorando la eficiencia.

Finalmente, las personas suelen obtener el «software» gratuitamente, mientras que los clientes empresariales suelen estar felices de pagar para un soporte más avanzado.