Preguntas frecuentes sobre Linux

Nuestra página sobre GNU/Linux cubre la información esencial. Esperamos que esta lista de preguntas frecuentes te pueda ayudar si tienes mayor curiosidad.

Question marks

Preguntas generales

¿Hay alguna diferencia entre "GNU/Linux" y "Linux"?

Se refieren a uno y a otro alternadamente, ¿hay alguna diferencia?

Estrictamente hablando, Linux se refiere a una parte central del sistema, llamada kernel o núcleo, la cual se coloca dentro del sistema GNU. Lo que los usuarios usan en sus equipos en realidad se llama "distribución del sistema GNU/Linux".

En la práctica, la palabra "Linux" fue mejor recibida (como era de esperarse), y hoy en día la gente usa simplemente "Linux" para referirse al sistema entero. No creerías la controversia que genera este hecho.

Llamar al sistema GNU/Linux es más significativo, técnicamente (los usuarios finales usan mucho de «GNU» y un poco de «Linux»), pero también filosóficamente: la fuerza y el ímpetu del movimiento del software libre empezaron y siguen a todavía con el proyecto GNU.

Llamar Linux al sistema es más práctico y simple para usuarios de equipos que suelen creen que Windows es lo único sobre la tierra.

Para evitar confusiones usamos «GNU/Linux» para referirnos a las distribuciones de sistema operativo que incluyen programas de GNU y el núcleo Linux. Cuando usamos «Linux» sin la parte de GNU, nos referimos al núcleo.

¿Y qué tiene que ver ese software con GNU?

Cuando Richard Stallman empezó a diseñar GNU, el principal sistema usado era Unix, que es privativo. Ya que GNU es parecido a (y compatible con) Unix en funcionalidad, pero es software libre, acuñó el término GNU que significa «GNU's Not Unix» («GNU no es Unix» en castellano). Es un acrónimo recursivo. Si te gusta este tipo de humor, échale un vistazo a lo que significa GNU Hurd.

¿Es Linux una marca registrada?

Sí. No puedes vender un programa cualquiera con el nombre de Linux®. La marca registrada es posesión del Linux Mark Institute.

¿Es GNU/Linux el único sistema operativo libre disponible?

No. GNU/Linux sólo es el sistema libre más usado; sin embargo, existe un número de sistemas que también son libres.

Estos incluyen los derivados de UNIX FreeBSD, NetBSD, OpenBSD, el clon de BeOS Haiku OS, el clon de Windows NT ReactOS, el clon de DOS FreeDOS y Syllable, por nombrar unos pocos.

¿Es macOS una distribución de GNU/Linux?

No. Hay algunos componentes de software libre en macOS, y es técnicamente similar a los sistemas de GNU/Linux. Pero en general es software privativo: todos los problemas de Windows le son aplicables también.

Comprendiendo el software libre

¿Son «código abierto» y «software libre» lo mismo?

Sí y no. Técnicamente, la inmensa mayoría de los programas de código abierto son gratuitos y viceversa.

Filosóficamente, son muy distintos. El término «código abierto» fue acuñado para hacer ver al «software libre» más atractivo; quienes lo apoyan lo ven como una mejor forma de desarrollar software.

Los partidarios del término «software libre» valoran la libertad, no solo la forma de hacer el software, y, por tanto, argumentan que el término «código abierto» pierde de vista lo esencial.

El término que decidas usar dependerá de tu visión del software.

¿Por qué se venden algunas distribuciones de GNU/Linux, en vez de regalarlas?

Algunas páginas web de hecho venden distribuciones de GNU/Linux. Así que ¿por qué escribes que es «libre como el habla y disponible gratuitamente»?

El concepto del software libre se refiere a la libertad, no al precio. Tienes la libertad de copiar, estudiar, modificar y regalar software libre.

La mayoría de las compañías que desarrollan software libre hacen dinero vendiendo servicios relacionados con su software, en lugar de vender el propio software. Esto se suele hacer vendiendo todo como un paquete: el cliente compra el CD, el manual y el servicio de soporte técnico de una vez. Y el software aún garantiza tus derechos.

Más:

¿Por qué hay algunas distribuciones de GNU/Linux que no son completamente gratuitas?

Algunas distribuciones de GNU/Linux están disponibles de forma gratuita, pero incluyen programas restrictivos. ¿Por qué?

Normalmente hay tres tipos de políticas relacionadas con la inclusión del software privativo:

  • Algunos creadores de distribuciones de GNU/Linux permiten el software privativo para que algunos dispositivos de hardware funcionen. Esto ocurre porque algunos fabricantes de hardware como Nvidia no se preocupan por la libertad de sus clientes y solo publican «firmware» restrictivo y controladores (algunos de ellos ni siquiera publican nada, como Broadcom). Estos están disponibles gratuitamente (son «software» gratuito), pero bajo licencias restrictivas. Las distribuciones como Ubuntu y Fedora incluyen, por tanto, estos componentes para mejorar la compatibilidad del hardware.
  • Algunas distribuciones no hacen compromisos con la libertad del software y se aseguran de que sus distribuciones son completamente libres. Este es el caso de Debian (aunque se puede instalar software no libre si es necesario).
  • Algunos creadores de distribuciones de GNU/Linux empaquetan software libre y privativo sin distinción. A ellos no les gusta que los usuarios piensen en su libertad; por el contrario, solamente publican las características técnicas de su producto. El usar dichas distribuciones no es mucho mejor que usar Windows. ¡Nosotros valoramos tu libertad y te recomendamos que escojas con cuidado!
¿Es también macOS un sistema operativo gratuito?

¿Se aplican acaso todas las razones para evitar WIndows en macOS?

Muchos usuarios de Mac creen que están exentos de las restricciones asociados con el uso de Windows. Desafortunadamente se equivocan.

macOS tiene algunos componentes de bajo nivel que son software libre; y Apple le pone menos empeño a atrapar al cliente (con algunos intentos notables como BootCamp).

Sin embargo, el usuario final se encuentra todavía fundamentalmente restringido —debido a la licencia privativa, él/ella no puede usar macOS para todos los propositos, ni copiarlo, estudiarlo o redistribuirlo.

Por suerte, pues estas libertades son muy importantes, es posible ejecutar distribuciones de GNU/Linux populares (como Ubuntu) en ordenadores de Mac.

¿No son acaso los usuarios de GNU/Linux los que descargan ilegalmente?

¿No va GNU/Linux de páginas de «cracking», «piratería» y descargas ilegales?

No. Dondequiera que hayas leído o escuchado esto, deberías actualizar tu perspectiva. GNU/Linux es completamente distinto de esas cosas. Aunque quieras hacer esas cosas o prefiera descargas inteligentes y legales, GNU/Linux funcionará igual de bien que Windows. Desafortunadamente no puedes identificar a gánsteres por la pinta de sus coches; lo mismo se aplica a su sistema operativo.

GNU/Linux fue creado por personas a quienes no les gusta la idea de que todos los ordenadores del mundo usen productos privativos de una misma compañía. ¡Y eso, definitivamente no tiene nada de malo!

Leer más en el artículo: Como malinterpretar el software libre.

¿Es GNU/Linux una forma de comunismo?

«Todo tiene que ser libre» y «nadie posee nada» suenan algo aterradores. ¿Son GNU/Linux y su GPL algo para anarquistas o comunistas?

GNU/Linux no tiene nada que ver con un sistema político y cualquiera —independientemente de sus ideas políticas— puede usarlo. Explicamos esto simplemente en nuestro artículo «Como malinterpretar el software libre».

Instalar GNU/Linux

¿Viene GNU/Linux preinstalado en ordenadores?

Sí. LinuxPreloaded.com ha creado una página web con ese objetivo, listando vendedores que ofertan ordenadores portátiles y sobremesa con GNU/Linux.

¡Y ten en cuenta que no hace falta comprar un nuevo ordenador para usar GNU/Linux!

¿Puedo obtener GNU/Linux en mi idioma?

Si. Todas las distribuciones principales, como las que recomendamos, están disponibles en varios idiomas, y soportan muchos tipos de teclados.

Al contrario de Windows, todos los idiomas están incluidos en el disco de instalación, así que no hace falta que descargues (¡o pagues por!) una versión totalmente diferente para cambiar el idioma de tu ordenador.

¿Es legal instalar GNU/Linux en mi ordenador?

¡Hay una pegatina brillante de Windows en él! ¿Se me permite borrar Windows o usarlo junto a GNU/Linux?

Sí. Es absolutamente, completamente legal, ¡siempre que, por supuesto, sea tu ordenador!

La etiqueta es pura mercadotecnia, no tiene valor legal. Creemos que es un derecho fundamental elegir cuál software instalar en nuestro propio hardware.

De hecho, este derecho es amenazado con el surgimiento de cosas como el DRM y la computación confiable. Lee nuestro artículo «Por una sociedad libre» para más información.

¿Necesito comprar un nuevo ordenador para hacer funcionar GNU/Linux?

Definitivamente no será necesario. Funcionará perfectamente en tu ordenador actual.

Lo único de lo que te deberías preocupar es de usar hardware especial muy reciente, como tarjetas gráficas. De lo contrario, casi todas las distribuciones de GNU/Linux pueden funcionar en ordenadores normales (a veces llamados ordenadores «i386» o «x86»), ordenadores con procesadores de 64 bits y ordenadores Mac de Apple. Lee cómo puedes probar o instalar GNU/Linux en tu ordenador, ya sea en lugar de Windows o junto a este.

Usar GNU/Linux

¿Funcionará Microsoft Office en GNU/Linux?

No. Es técnicamente posible adaptar Microsoft Office a GNU/Linux, pero Microsoft no tiene interés en permitir a los usuarios de Office elegir su sistema operativo.

Sin embargo, existe un paquete ofimático completo, libre y fiable: LibreOffice. O puedes elegir su primo cercano, Apache OpenOffice. Ambos usarán con mucho gusto todos tus archivos ofimáticos en formatos de MS-Word, MS-Excel y MS-PowerPoint, y son realmente libres (y gratis). Y funcionan tanto en Windows como en GNU/Linux.

LibreOffice logo Apache OpenOffice logo
¿Puedo reproducir mis DVDs y MP3s en GNU/Linux?

La respuesta simple a esta pregunta sería "sí", sin embargo esto es sólo una verdad a medias.

Unas cuantas distribuciones de GNU/Linux no incluyen programas de reproducción de MP3 debido a la situación de patentes del formato MP3. Estos problemas de patentes no afectan a los usuarios directamente, así que la mayoría de las distribuciones hacen que sea bastante fácil instalar soporte para MP3 a través de Internet después de la instalación, haciendo posible reproducir legalmente archivos MP3, para uso no comercial.

Por otro lado, la situación con los DVDs es más compleja. La mayoría (o todos) los DVDs son encriptados con un sistema llamado CSS (Sistema para la Codificación del Contenido, en castellano). Y aunque hay un software libre ampliamente soportado que es capaz de decodificar dichos DVDs (llamado libdvdcss), en lugares como Estados Unidos y la Unión Europea es ilegal usarlo porque se estaría esquivando las restricciones impuestas.

Hay una solución legal para reproducir tus DVD en GNU/Linux donde libdvdcss es ilegal. La empresa Fluendo ha desarrollado una aplicación (no libre) para ese propósito que puede ser comprada desde su página web.

Los DVD no encriptados, como la mayoría de los creados en casa, pueden reproducirse perfectamente usando solo software libre.

Más en la web:

¿Puedo jugar juegos 3D en GNU/Linux?

Sí y no. Algunos juegos, por ejemplo, la serie Quake, Dota, Counter-Strike, Tomb Raider, Portal, Left 4 Dead y muchos más, tienen versiones de GNU/Linux. También hay una buena selección de plataformas de distribución de videojuegos en línea que vende muchos juegos de gran calidad para GNU/Linux:

Steam Logo GOG.COM logo itch.io logo Humble Bundle logo

La mayoría de juegos populares, desgraciadamente, solo funcionan en Windows y en ocasiones en macOS. Algunos juegos de Windows pueden ejecutarse en GNU/Linux con Wine o su variante no libre CrossOver, lo cual implica algo de esfuerzo desagradable para el usuario. Para una lista de juegos que se sabe que funcionan con Wine consulta su base de datos de juegos. También está Proton, una herramienta publicada por Valve Software que ha sido integrada con Steam Play para hacer que jugar a juegos de Windows en GNU/Linux sea tan simple como pulsar el botón Play dentro de Steam. Para una lista de juegos que se sabe que funcionan en Proton consulta su base de datos de juegos.

¿Debería instalar programas antivirus en GNU/Linux?

Aquí esta la versión corta de la respuesta: no. Si simplemente nunca ejecutas ejecutables no confiables mientras estas conectado con el usuario root (o equivalente), todos los «comprobadores de virus» en el mundo serán en el mejor de los casos superfluos; en el peor, absolutamente dañinos. Ejecutables «hostiles» (incluidos virus) son casi inencontrables en el mundo de GNU/Linux —y ninguna amenaza real para este— porque caracen de la autoridad de superusuario, y porque los administradores de GNU/Linux no rara vez lo suficientemente estúpidos para ejecutar ejecutables no confiables como superusuarios, y porque las fuentes habituales y recomendadas de GNU/Linux para ejecutables con privilegios tienen un escrutinio de grado paranoico (de modo que cualquier cambio no autorizado sería detectado y remediado).

Aquí esta la versión larga: todavía no. Cualquier programa en una maquina de GNU/Linux, virus incluidos, solo pueden hacer lo que el usuario que lo ejecute puede hacer. Los usuarios reales no tienen permitido dañar el sistema (solo puede una cuenta de superusuario), así que tampoco pueden hacerlo los programas que ejecutan.

Consulta nuestras «Preguntas frecuentes de virus en GNU/Linux» para más detalles sobre este asunto.

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