Soporte para una Sociedad Libre

No sólo importa que el software sea confiable (al ser de "código abierto"): Lo que cuenta es las libertades que obtienes sobre él. ¿Se puede aprender de él? ¿Se puede construir sobre él? ¿Puedes distribuirla? Eso es a lo que nos referimos con "software libre".

Se me ocurren nuevas palabras, frases, analogías, todo tipo de cosas divertidas en el idioma, luego la gente parafrasea lo que he dicho y gana dinero hablando sobre las cosas que yo también hablé.

Si trato de bloquear lo que hablo y escribo, del mismo modo que una empresa de software propietario lo haría, entonces toda la industria de hablar, escribir, medios de comunicación, sería muy litigiosa, y los costos de transacción serían prohibitivos.

Don Marti, Entrevista del 2005

No es un concepto disparatado

Suena extraño para muchos usuarios que el software debe ser libre, ya que ninguno de los productos de Microsoft lo son. Sin embargo, nuestra sociedad trabaja con muchas cosas gratis en el mismo, por ejemplo:

  • Un chef no llegaría a prohibirle su receta ni hacer derivados de ella. La industria de la comida crece mucho, a pesar de que la ley exija que los ingredientes de la comida se indiquen en las etiquetas de los productos.
  • Un sistema de justicia transparente permite a cualquiera acceder a las vistas y argumentos en un juicio; no sólo al veredicto (el resultado), sino al proceso entero.

El software libre es como la libertad de expresión: Necesario para una sociedad libre. ¿Aún no estás convencido? Permítenos hablarte sobre el software privativo un poco más.

El software privativo yendo mal

Los límites del software privativo van más allá de su inseguridad (vea nuestro artículo sobre el código fuente): Hoy en día, este software interfiere con la difusión de la cultura y la información. Esto ocurre principalmente debido a dos tecnologías:

Gestión Digital de Restricciones 1 (DRM)

La principal idea de la Gestión de Derechos Digitales 1 es restringir el acceso a los archivos. Los usuarios encuentran esto cuando, por ejemplo, adquirieron música en iTunes, y luego la única forma de escuchar su música es mediante un sólo reproductor, de un sólo fabricante. Con este método, las compañías se enfrentan a los infractores de los derechos de autor, pero también privan a sus usuarios del libre acceso a sus archivos.

DRM es el control sobre el contenido

Pero el control no está en las manos del usuario final. El propósito original de la GDR es razonable, pero las implicaciones sobre el flujo de la información y la cultura dentro de la sociedad son aterradoras.

  • Imagina un libro que se sella automáticamente, después de haberlo leído una sola vez.
  • Imagina documentos que se auto destruyen, al tratar de salir por la puerta.
  • Imagina teléfonos que sólo funcionan, si la persona a quien estás llamando estuviera usando un teléfono del mismo fabricante y modelo que tú.

¿Parece una locura? De esto se trata la "Computación Confiable".

Computación Confiable

Trusted Computing (sometimes more accurately called "Treacherous Computing") means a computer can only run "Trusted" Software. It is meant to be an uncircumventable protection against nuisances (like viruses or spyware) and copyright violations (people copying proprietary software).

La computación confiable es control sobre el computador

El problema de la Computación Confiable, es que uno no puede decidir qué software es confiable, y qué no. Por ejemplo, tu computador podría rehusarse a ejecutar programas que no están certificados por la compañía de software; programas que podrían permitirte llevar documentos fuera de la oficina, o reproducir un DVD de tu vecino, o enviar una redacción a alguien que no usa el mismo programa.

Una gran gama de posibilidades se abren para las compañías que se benefician de limitar lo que puedes hacer con tu propio computador (como las compañías de software privativo y las discográficas). Es posible alquilar DVDs que sólo se reproducirán dos veces, o música que sólo puede ser escuchada en Septiembre, o información que se puede leer pero no puede ser grabada o copiada. Así de repente, la Computación Confiable y la Gestión Digital de Restricciones permiten el control remoto sobre el contenido.

La Computación Confiable, efectivamente, permite que las empresas escriban su propia ley de derechos de autor.

El gran impacto

Hoy en día, muchos productos culturales están saliendo "triplemente protegidos", no sólo por los derechos de autor y el DRM, sino también por contratos o licencias por los cuales los usuarios renuncian a los derechos que les quedaban.

El derecho de autor está siendo reemplazado por licencias de usuario final para contenido digital, usando contratos legales para establecer los derechos de propiedad absoluta que las leyes de derecho de autor pretendían originalmente negar a los autores.

Rosemary Bechler, Unbounded Freedom

La computación ya no se trata solamente de cálculos. Usamos el software para comunicarnos; para compartir información, ideas y cultura. El software está en nuestros teléfonos, automóviles, reproductores de sonido, televisores, y llega a gobernar cada nuevo dispositivo a nuestro alrededor.

El software es cada vez más usado para hacer cumplir reglas. Reglas que pueden, o no, ser la ley. Reglas que pueden, o no, ser justas. Si el software no es libre, no habrá espacio para que el usuario influya en estas reglas.

La Computación Confiable y la Gestión Digital de Restricciones, propician un modelo de sociedad en el que la cultura y la información no son simplemente convertidos en productos (ahora mismo lo son, y está bien), sino que serían productos de consumo.

El código es poder. La mayoría de los documentos actuales están escritos y codificados con algoritmos secretos, en software privativo. ¿Qué será de los libros, fotos, películas, ensayos, animaciones, música y noticias del mañana? Programas privativos como Windows no son transparentes. Una sociedad o cultura libre no puede crecer con dicho software.

May we suggest you switch to GNU/Linux?

  1. ^ Nótese que frecuentemente se dice que "DRM" significa, en castellano, "Gestión Digital de Derechos", pero en realidad no tiene nada que ver con derechos: Por eso "Gestión Digital de Restricciones" es el significado correcto.

Más información

El derecho a leer

¿Cómo es el mundo de la Computación Confiable? Este es un breve artículo realizado por Richard Stallman para describir cómo esto puede afectar a cualquiera de nosotros.

Introducción al DRM

Un buen artículo, en castellano, que proporciona una completa explicación sobre la Gestión Digital de Restricciones.

El software libre y los formatos de archivos libres son imprescindibles para el conocimiento libre (en inglés)

An engaged article by Jimmy Wales, who co-founded the free encyclopedia Wikipedia.

¿Puede confiar en su computadora?

Un artículo del proyecto GNU que explica, a fondo, el problema con la "computación confiable".

Por qué el software no debe tener propietarios

Un texto crucial para el movimiento del software libre, escrito por Richard Stallman. El mismo refuta argumentos y explica muchas ideas fundamentales.

Como malinterpretar el software libre

Más acerca del software libre en este sitio web.