¿Qué hay de la elección?

Microsoft trabaja muy duro para mantener atados a sus clientes y que sólo usen sus productos.

Casi 3 millones de computadores se venden anualmente en China, pero la gente no paga por el software.

Aunque algún día lo harán. Mientras ellos sigan robando [sic], preferimos que nos roben a nosotros. En cierto modo se volverán adictos y encontraremos alguna forma de saldar las deudas algún día en la siguiente década.

Bill Gates, entrevista en 1998 (en inglés)

Soporte deficiente para los estándares abiertos.

Existen formatos de archivo y protocolos abiertos, los cuales son estándares para almacenar y transportar muchos tipos de información, respectivamente. Son definidos abiertamente: Pueden ser usados por cualquiera en cualquier computador, ahora y en el futuro. El software privativo normalmente los evitan.

Por mucho tiempo, Microsoft Office sólo fue capaz de leer y escribir formatos de Microsoft. A pesar de haber muchas formas de escribir documentos laborales, los usuarios de Microsoft Office estaban forzados a utilizar el formato propietario de Microsoft Office. Aquellos que decidiesen no utilizar los caros productos de Microsoft no podían leer y escribir archivos .doc correctamente.

There are of course other ways of writing and exchanging office files, the most well-known being the OpenDocument Format. But Microsoft isn't keen on letting Office users exchange files anyone can read and edit. As of Microsoft Office 2007 SP2, Microsoft finally added support for the ODF format after being pushed by the European Commission.

Sus estándares cambian todo el tiempo

Apegarse a los estándares de Microsoft no es fácil, a menos que puedas pagar las actualizaciones de manera frecuente. ¿Alguna vez has tratado de trabajar sobre el mismo archivo .doc en un computador con Office 95 y en otro con Office 97? Sabrás a qué nos referimos.

Microsoft es el dueño de los formatos de archivo Office: los cambian para cada nueva versión y no tienen obligación de hacerlos compatibles con versiónes anteriores. ¿Guardaste tu presentación como un archivo .ppt? Si dejas de usar Microsoft Office el próximo año, tendrás que depender de otras comunidades para que le hagan ingeniería inversa al formato, y así ser capaz de leer y modificar tu propio trabajo.

Programas por defecto que no pueden desinstalarse

¿No quieres Windows Media Player en tu computador? ¿Ya no usas Internet Explorer? Pues, no puedes desinstalar esos programas. Solían funcionar de forma independiente al sistema operativo, pero ahora han sido inseparablemente asociados a Windows; vienen en todos los computadores y nadie puede deshacerse de ellos.

Prácticas monopolísticas

Microsoft tiene un gran control sobre los fabricantes de computadores, quienes entregan sus equipos con Windows preinstalado.
This means that no program competing with Microsoft products, be it multimedia player, web browser, office suite, instant messaging program or other, will come pre-installed on most computers you can buy.

Es una buena idea proponer una amplia gama de programas y servicios como Microsoft lo hace, sin embargo, diseñarlas y combinarlas para alejar a los usuarios de alternativas ofrecidas por competidores, no es ético. Técnicamente, no es difícil adoptar más formatos abiertos. Pero eso significaría que los consumidores serían libres de elegir qué hacen con su trabajo, y esto a Microsoft no le gustaría.