Qu'est-ce que GNU/Linux ?

Le mot Linux vous évoque peut-être des programmeurs barbus tapant du code obscur sur un écran noir. Bonne nouvelle ! Les choses ont changé.

Le principe

GNU/Linux est un système d'exploitation, une grosse pièce logiciel qui gère un ordinateur. Il est similaire à Microsoft Windows, mais il est entièrement gratuit. Le nom exact est GNU/Linux mais "Linux" est utilisé plus souvent.

GNU/Linux n'est pas le produit d'une entreprise, mais un certain nombre d'entreprises et de groupes de personnes y contribuent. En fait, le système GNU/Linux est un composant central, qui est décliné en de nombreux produits différents. On les appelle des distributions.

Les distributions changent complètement l'apparence et les fonctions de GNU/Linux. Elles vont des grands systèmes complets entièrement pris en charge (approuvés par les entreprises) aux systèmes légers qui tiennent sur une clé USB ou qui fonctionnent sur de vieux ordinateurs (souvent développés par des bénévoles).

Utiliser GNU/Linux

GNU/Linux n'est pas plus difficile à utiliser que Windows, et a beaucoup plus de capacités. Il suffit d'une douzaine de minutes pour se familiariser avec une distribution comme celles que nous recommandons aux nouveaux arrivants, qui viennent avec de nombreux programmes installés.

Si vous avez besoin d'un logiciel de qualité commerciale pour travailler avec des documents d'affaires, d'effectuer du réseautage sur internet ou manipuler des documents multimédia et graphiques, tout est là dès le départ. Tu veux plus que ça ? GNU/Linux peut le faire – il existe des centaines d'applications gratuites et de haute qualité que vous pouvez trouver, installer et désinstaller facilement et proprement.

Vous ne devriez cependant pas présumer que GNU/Linux est un clone de Windows. Pour savoir à quoi vous attendre lorsque vous commencez, nous vous suggérons de lire notre page Faire la transition.

Plus globalement

Quand vous obtenez une distribution de GNU/Linux, vous obtenez également la liberté d'étudier, de copier, de modifier et de redistribuer le logiciel – c'est ce qui en fait un véritable logiciel libre.

De nombreuses entreprises développent leur propre système d'exploitation basé sur les logiciels GNU de base : des produits sur lesquels elles n'ont pas de droits exclusifs. Comment tourne la roue ?

  • La plupart des entreprises tirent profit de la vente de support et services autour de leur distribution GNU/Linux. Les clients entreprises achètent une garantie de mises à jour de sécurité et d'assistance. D'autres services incluent souvent de la formation, et des améliorations logicielles à la demande.
  • Certaines entreprises, comme HP ou IBM, contribuent à GNU/Linux parce qu'elles le préinstallent sur les serveurs qu'elles vendent.
  • Une très grande communauté participe bénévolement au développement et à l'amélioration des logiciels libres, ce qui fait baisser les coûts et augmente l'efficacité.

Au final, les utilisateurs individuels bénéficient souvent du logiciel gratuitement, tandis que les clients entreprises peuvent bénéficier de services payants.