מה בנוגע לחופש הבחירה?

Microsoft עובדת קשה כדי לוודא שהמשתמשים שלה יהיו כבולים למוצרים שלה.

בכל שנה נמכרים בסין בערך 3 מיליון מחשבים, אך אנשים אינם משלמים על התכנה.

יום יבוא והם עוד ישלמו. כל עוד הם מתכוונים לגנוב את התכנה, אנו רוצים שהם יגנבו את התכנה שלנו. הם יחלו להתמכר ואז אנו נמצא את הדרך לגבות מהם מתישהו בעשור הבא.

Bill Gates, ריאיון משנת 1998

תמיכה לקויה בתקנים פתוחים

בשוק קיימים תבניות קבצים ופרוטוקולים חופשיים שהם תקנים לצורכי אחסון וניוד של סוגים רבים של מידע, בהתאמה. התקינה מוגדרת באופן ציבורי: כל אחד יכול לקרוא את התקינה על כל מחשב שהוא, עכשיו ובעתיד. תכניות קנייניות, לעומת זאת, בקושי תומכות בתקינה שכזאת..

למשך תקופה ארוכה ב־Microsoft Office הייתה תמיכה אך ורק בתבניות הקבצים של Microsoft. ישנן דרכים רבות לכתוב מסמכים עסקיים, אך משתמשי Microsoft Office היו כבולים לקבצים של Microsoft Office. אנשים שבחרו להפסיק את השימוש במוצרי Microsoft לא יכלו לקרוא ולכתוב קובצי .doc בצורה אמינה במיוחד.

There are of course other ways of writing and exchanging office files, the most well-known being the OpenDocument Format. But Microsoft isn't keen on letting Office users exchange files anyone can read and edit. As of Microsoft Office 2007 SP2, Microsoft finally added support for the ODF format after being pushed by the European Commission.

תקנים שמשתנים כל הזמן

היצמדות לתקנים של Microsoft אינה משימה פשוטה – אלמלא יש לך את היכולת הכלכלית לשדרג את הגרסה לעתים תכופות. ניסית פעם לעבוד על אותו קובץ ה־.doc על מחשב עם Office 95 ועל מחשב עם Office 97? נראה לנו שהמסר מובן.

חברת Microsoft היא הבעלים של תבניות הקבצים של Office: החברה בוחרת לשנות את התבניות עם כל גרסה חדשה של Office ואינה מתחייבת שהגרסאות יהיו תואמות לגרסאות הקודמות. שמרת את המצגת שלך כקובץ .ppt? אם לא יתחשק לך להשתמש ב־Microsoft Office בשנה הבאה, יהיה עליך להסתמך על קהילות אחרות כדי שיפענחו את הנדסת תבנית הקובץ כדי שתהיה לך האפשרות לגשת ולשנות את עבודתך.

תכניות בררת מחדל שלא ניתן להסיר

מאסת בשימוש ב־Windows Media Player במחשב שלך? לא בא לך יותר על Internet Explorer? באסה לך כי אי אפשר להסיר את התכניות האלה. בעבר היו אלה תכניות על בסיס התקנה נפרדת אך מאז הפכו לחלק בלתי נפרד מ־Windows – כן שהן מותקנות על כל מחשב ללא שום אפשרות להיפטר מהן.

מעשיות מונופוליסטיות

ל־Microsoft יש שליטה חזקה מאוד על OEM (ספקי חומרה) שמשיקים את המחשבים שלהם עם Windows מותקנת בהם.
This means that no program competing with Microsoft products, be it multimedia player, web browser, office suite, instant messaging program or other, will come pre-installed on most computers you can buy.

התנהלות המקדמת היצע רווח של תכנה ושירותים כמו זאת של Microsoft היא נהדרת; עם זאת, תכנון ושילוב המוצרים זה בזה כדי לשתק עמיתים שאינם עובדים עם מוצרי Microsoft היא בלתי מוסרית. מבחינה טכנית אין קושי באימוץ של תבניות קבצים פתוחות נוספות. אך משמעות הדבר היא שללקוחותיך יש את החופש לבחור מה הם רוצים לעשות עם העבודה שלהם – Microsoft עדיין לא מאמינה בזה.