Wat is GNU/Linux?

Als je het woord "Linux" hoort, dan denk je misschien aan bebaarde programmeurs die achter een zwart scherm duistere code intikken. Goed nieuws! Er zijn dingen veranderd.

Een overzicht

GNU/Linux is een besturingssysteem, de software die een computer beheert. Je kunt het vergelijken met Microsoft Windows, maar het is volkomen vrij. De correcte naam is GNU/Linux, maar meestal spreekt men van "Linux".

GNU/Linux is niet het product van een één bedrijf, maar verschillende bedrijven en vrijwilligersgroepen dragen er aan bij. In feite is het GNU/Linux-systeem de kerncomponent die gebruikt wordt in een heel aantal verschillende producten. Deze worden distributies genoemd.

Distributies kunnen het uiterlijk en de werking van GNU/Linux compleet veranderen. Ze variëren van grote, complete en door bedrijven volledig ondersteunde systemen tot lichtgewicht versies die op een USB-stick passen of op oude computers draaien (vaak ontwikkeld door vrijwilligers).

GNU/Linux gebruiken

GNU/Linux is niet moeilijker in gebruik dan Windows en heeft veel meer mogelijkheden. In een kwartiertje ben je bekend met een distributie als degene die wij aanraden voor nieuwkomers, welke geleverd worden met vele programma's voorgeïnstalleerd.

Als je op zoek bent naar software van de hoogste kwaliteit om met zakelijke bestanden, internet/netwerken, of multimedia en graphics te werken, dan is die al bijgeleverd. Wil je meer? Ook dat kan met GNU/Linux – er zijn vele honderden vrije applicaties van hoge kwaliteit die je gemakkelijk en snel kunt installeren en weer verwijderen.

Het is goed om te weten dat GNU/Linux geen kloon is van Windows. Om te weten wat je kunt verwachten kijk je op de pagina "Overstappen".

Een overzicht

Bij elke GNU/Linux-distributie krijg je de vrijheid om haar te bestuderen, te kopiëren, aan te passen, en opnieuw te verspreiden – dat is wat het vrije software maakt.

Heel wat bedrijven ontwikkelen hun eigen besturingssysteem, gebaseerd op de kernsoftware van GNU, producten waar ze geen exclusieve rechten op hebben. Hoe zit dat in elkaar?

  • De meeste bedrijven maken winst door ondersteuning en service rond hun GNU/Linux distributie. Hun klanten betalen voor gegarandeerde veiligheidupdates en assistentie. Andere diensten zijn bijvoorbeeld training en specifieke aanpassingen aan de software.
  • Sommige bedrijven, zoals HP of IBM, werken mee aan GNU/Linux omdat ze het voorinstalleren op servers die ze verkopen.
  • Een zeer brede gemeenschap neemt deel aan de ontwikkeling en verbetering van software, waardoor kosten omlaag en efficiëntie omhoog gaan.

Uiteindelijk is de software voor individuele gebruikers vaak gratis, terwijl bedrijven meestal graag betalen voor meer ondersteuning.