還有什麼選擇?

微軟為了確保用戶在他們產品的嚴格控制下而做出了巨大的努力。

中國每年賣出300萬臺電腦,但人們卻不願為軟體付錢。

總有一天他們會付錢的。只要他們想要盜版 [sic] ,我們就希望他們盜的是我們的軟體。他們會開始上癮,然後我們就能在十年後想出把錢收回的辦法。

Bill Gates, 1998年訪談

對開放標準的支援很差

我們有開放的檔案格式和協定,各自有存放和傳遞各種資訊類型的標準。規格書也都公開透明:因此不管現在和未來都可以被任何人在任何電腦上讀取。可惜的是,專有軟體卻很少願意支援它們。

有很長的一段時間,微軟的 Office 只支援微軟自己的檔案格式。編寫一份工作文件有許許多多的方式,可是 Office 用戶已經緊緊地被微軟 Office 文件格式綁架了。人們如果不願意為微軟昂貴的產品付費,就無法可靠地讀寫 .doc 文件。

編寫以及交換文件檔案的方式也有有很多很多種,其中最知名的是開放文件格式,ODF。但微軟並不想讓 Office 的用戶使用任何人都可以讀取及編輯的檔案格式。直到微軟 Office 2007 SP2 起,微軟才因為來自歐盟的壓力,終於加入對 ODF 格式的支援。

標準總是在改

緊跟微軟的標準持續升級並不是一件簡單的工作 – 除非你能付得起經常升級的費用。你曾經歷過在 Office 95 和 Office 97 間交換 .doc 文件的痛苦嗎?如果有,你大概能理解我在說什麼。

微軟擁有自己的 Office 檔案格式:他們在每次 Office 新版本中都會動手修改,而且並不會保持向前的相容性。如果你將之前已簡報儲存為.ppt檔,但明年你考慮放棄微軟 Office 之時,你就不得不依靠其他對這種文件格式作逆向工程的社群,如此才能存取、並修改你的文件。

預設軟體不能移除

你不希望在你的電腦上有 Windows Media Player 嗎?根本不想再用 Internet Explorer?很抱歉你沒有辦法移除這些程式。它們曾經是獨立的程式,但是現在已經被緊緊地綁到 Windows 內部之中 – 它們出現在幾乎每一臺電腦上,永遠無法擺脫。

壟斷手法

微軟緊緊控制住 OEM 廠商(電腦製造商),讓他們在每一臺電腦上安裝 Windows 作業系統。
這意味著沒有軟體能和微軟的產品競爭,不論是多媒體播放器網頁瀏覽器辦公套裝軟體即時通訊軟體、或是其他的軟體等,基本上絕大多數你買得到的電腦都已經預裝微軟的產品。

像微軟一樣提供種類繁多的軟體和服務是一件很好的事情;然而,把它們設計成結合起來以阻擋其他非微軟的用戶卻是一個不道德的行為。採用更多的開放格式就技術上來說並非難題,但是這會導致更多的消費者獲得更多選擇自己想要、需要什麼的自由 – 而這並非微軟所樂見的。